Tongue-Thai’ed! Part X: The one where Prayuth calls Nitirat 'abnormal'

Originally published at Siam Voices on February 7, 2012 “Tongue-Thai’ed!” encapsulates the most baffling, amusing, confusing, outrageous and appalling quotes from Thai politicians and other public figures – in short: everything we hear that makes us go “Huh?!”. Check out all past entries here.

Army chief General Prayuth Chan-ocha is by a stretch the most outspoken highest-ranked military officer in recent history. No one has made his stance more clearly and more frequently than he. Whether it was his 'endorsement' before the elections, his message to the victims of lèse majesté and his contentious relationship with the media - Prayuth doesn't even try to appear neutral but instead dives right into the issues and, many times unwittingly, blurbs out his partisan views.

And ever since the heated debate over the proposals by the Nitirat group to amend the constitution and reform the lèse majesté law, the general has not stayed at the sidelines and has more than often chimed in and absolutely without exception blasted them at every single goddamn opportunity - more often than not trying to emotionalize the issue by invoking the loyalty to the royal institution and at the same time questioning those actually daring to challenge the issues if they have any.

This excerpt is typicsl of his relentless tirades against Nitirat:

พล.อ.ประยุทธ์ จันทร์โอชา ผู้บัญชาการทหารบก ให้สัมภาษณ์ถึงกรณีที่กลุ่มนิติราษฎร์ (...) ว่า (...) มีคนอยู่หลายกลุ่มด้วยกัน กลุ่มหนึ่งอาจจะไม่ปกติ อยากจะทำโน่นทำนี่ โดยไม่คิดว่า อะไรควรไม่ควร แต่เป็นเพียงบางส่วนเท่านั้น กลุ่มที่ 2 คือ นักวิชาการบางกลุ่ม ซึ่งเป็นนักวิชาการส่วนใหญ่กว่า 90 % ยังรักและเทิดทูนสถาบัน อยากจะเรียนไปยังบางส่วนว่า ต้องกลับไปทบทวนว่า ตลอดระยะเวลาที่พระองค์ท่านครองราชย์มาจนมีพระชนมายุ 84 พรรษา มาแล้ว แต่คนที่เป็นนักวิชาการอายุเพียงแค่ 30-40 ปี เรียนหนังสือจบมาแล้วไปเรียนต่อ เคยได้ทำคุณประโยชน์อะไรให้กับแผ่นดินบ้างหรือไม่ เพียงแค่เรียนหนังสือจบมา แล้วเอาความรู้ต่างๆเหล่านั้นมาเพื่อจะแก้โน่น แก้นี่ ซึ่งยังไม่เคยลองปฏิบัติอะไรสักอย่าง

Army Chief General Prayuth Chan-ocha commented on the Nitirat group (...) that (...) there are groups of people that are abnormal. They want to do this and that without thinking what is appropriate or not, but that is just one section. The second group are some academics - of which more than 90 per cent are certainly loyal and respectful to the royal institution - you have to recall that His Majesty has ruled for so long that he is 84 years old now, but the academics are just 30 to 40 years old, who have graduated and continued their studies - what have they achieved for the fatherland? They have just studied and used their various knowledge to solve this and that, without really taking action whatsoever.

“(...) ผมไม่สามารถไปบังคับใครได้ ถ้าพูดแรงไปก็จะหาว่า ไปบังคับ (...) ไม่ใช่ แต่ต้องการให้ทุกคนระลึกอยู่เสมอว่า บ้านเมืองมีชื่อเสียงเกียรติยศในโลกนี้ ส่วนใหญ่ที่รู้จักประเทศไทย รู้จักมาจากสถาบันก่อนทั้งสิ้น (...) ถึงวันนี้ไม่รู้ว่าใครมาจากไหนเหมือนกัน ชาติตระกูลเกิดประเทศไทยหรือไม่ ไม่รู้ถ้าท่านพูดจาแรง พูดไม่ดีต่อสถาบัน ผมจำเป็นต้องใช้คำพูดที่ไม่ดีกับท่าน (...)” พล.อ.ประยุทธ์ กล่าว

"(...) I cannot force anybody, [but] if I speak with authority then people say I'm forceful (...) That's not right! But everybody has to remind themselves that the reputation of this country comes from the monarchy (...) Today, I don't know where they [the academics, in this case Nitirat group] come from or if their ancestors were born in Thailand at all. If they speak bad about the institution, I shall bad about them (...)" says Prayuth.

"'ประยุทธ์'ซัด'นิติราษฎร์'พวกไม่ปกติ", Kom Chad Luek, January 25, 2012 - translation by me

The dictionary defines 'abnormal' as something "deviating from what is normal or usual, typically in a way that is undesirable or worrying". Let's leave it here.

If you come across any verbosities that you think might fit in here send us an email at siamvoices [at] or tweet us @siamvoices.

Saksith Saiyasombut is a Thai blogger and journalist currently based in Hamburg, Germany. He can be followed on Twitter @Saksith and also on his public Facebook page here.